Interview with Khun Pear from Refill Station

Environmental‌ ‌protection,‌ ‌or‌ ‌sustainability,‌ ‌is‌ ‌something‌ ‌that‌ ‌many‌ ‌people‌ ‌in‌ ‌Thailand‌ ‌are‌ ‌still‌ ‌quite‌ ‌unfamiliar‌ ‌with.‌ ‌Even‌ ‌though‌ ‌it’s‌ ‌an‌ ‌issue‌ ‌that‌ ‌affects‌ ‌us‌ ‌all,‌ ‌it‌ ‌remains‌ ‌an‌ ‌issue‌ ‌that‌ ‌still‌ ‌needs‌ ‌more‌ ‌attention‌ ‌from‌ ‌society.‌ ‌Better‌ ‌education‌ ‌on‌ ‌the‌ ‌subject‌ ‌is‌ ‌a‌ ‌good‌ ‌place‌ ‌to‌ ‌start,‌ ‌as‌ ‌well‌ ‌as‌ ‌teamwork‌ ‌and‌ ‌mutual‌ ‌dedication.‌ ‌It’s‌ ‌simply‌ ‌not‌ ‌enough‌ ‌to‌ ‌have‌ ‌just‌ ‌a‌ ‌few‌ ‌activists‌ ‌working‌ ‌hard‌ ‌to‌ ‌protect‌ ‌the‌ ‌environment‌ ‌-‌ ‌this‌ ‌is‌ ‌an‌ ‌issue‌ ‌that‌ ‌requires‌ ‌everybody’s‌ ‌efforts‌ ‌in‌ ‌order‌ ‌to‌ ‌make‌ ‌a‌ ‌difference.‌ ‌And‌ ‌not‌ ‌just‌ ‌occasional‌ ‌acts‌ ‌either,‌ ‌but‌ ‌permanent‌ ‌habits.‌ ‌A‌ ‌collective‌ ‌change‌ ‌in‌ ‌mindset‌ ‌and‌ ‌habit‌ ‌is‌ ‌the‌ ‌best‌ ‌and‌ ‌surest‌ ‌way‌ ‌to‌ ‌help‌ ‌Thailand‌ ‌become‌ ‌a‌ ‌greener‌ ‌place.‌ ‌

One‌ ‌woman‌ ‌comes‌ ‌to‌ ‌mind‌ ‌when‌ ‌talking‌ ‌about‌ ‌ways‌ ‌for‌ ‌Thailand‌ ‌to‌ ‌become‌ ‌more‌ ‌environmentally‌ ‌conscious.‌ ‌Another‌ ‌Story‌ ‌would‌ ‌like‌ ‌to‌ ‌introduce‌ ‌Khun‌ ‌Pear‌ ‌Papawee‌ ‌Pongtananon,‌ ‌a‌ ‌co-founder‌ ‌of‌ ‌Refill‌ ‌Station‌ ‌and‌ ‌Better‌ ‌Moon‌ ‌Guesthouse‌ ‌&‌ ‌Cafe.‌ ‌A‌ ‌dedicated‌ ‌environmentalist‌ ‌since‌ ‌childhood,‌ ‌she‌ ‌has‌ ‌set‌ ‌up‌ ‌various‌ ‌conservation‌ ‌projects‌ ‌that‌ ‌focus‌ ‌on‌ ‌improving‌ ‌waste‌ ‌management‌ ‌systems‌ ‌in‌ ‌Thailand.‌ ‌Here,‌ ‌she‌ ‌tells‌ ‌us‌ ‌more‌ ‌on‌ ‌how‌ ‌these‌ ‌movements‌ ‌will‌ ‌help‌ ‌Thailand‌ ‌become‌ ‌more‌ ‌eco-friendly.‌ ‌

Another Talks

Q : Could you tell us about Refill Station and how it came about?
Q : อะไรคือ Refill Station และเป็นมาอย่างไร

A‌ ‌:‌ ‌‌Refill‌ ‌Station is‌ ‌basically‌ ‌a‌ ‌convenience‌ ‌store‌ ‌where‌ ‌you‌ ‌can‌ ‌bring‌ ‌your‌ ‌own‌ ‌containers‌ ‌or‌ ‌bottles‌ ‌to‌ ‌fill‌ ‌up‌ ‌on‌ ‌things‌ ‌like‌ ‌organic‌ ‌cleaning‌ ‌fluids,‌ ‌shampoos,‌ ‌or‌ ‌other‌ ‌household‌ ‌staples.‌ ‌It’s‌ ‌a‌ ‌way‌ ‌to‌ ‌help‌ ‌reduce‌ ‌the‌ ‌amount‌ ‌of‌ ‌plastic‌ ‌and‌ ‌packaging‌ ‌that‌ ‌comes‌ ‌with‌ ‌buying‌ ‌new‌ ‌products‌ ‌all‌ ‌the‌ ‌time.‌ ‌We‌ ‌started‌ ‌it‌ ‌because‌ ‌we‌ ‌really‌ ‌believe‌ ‌that‌ ‌“little‌ ‌things‌ ‌make‌ ‌great‌ ‌change”.‌ ‌Just‌ ‌by‌ ‌re-using‌ ‌your‌ ‌bottles‌ ‌and‌ ‌containers‌ ‌from‌ ‌home‌ ‌instead‌ ‌of‌ ‌buying‌ ‌new‌ ‌ones‌ ‌every‌ ‌time‌ ‌can‌ ‌already‌ ‌make‌ ‌a‌ ‌huge‌ ‌difference.‌ ‌Refill‌ ‌Station‌ ‌is‌ ‌a‌ ‌place‌ ‌you‌ ‌can‌ ‌do‌ ‌that‌ ‌very‌ ‌conveniently.‌ ‌ ‌

A : Refill Station คือร้านไม่สะดวกซื้อที่สนับสนุนให้คนลดขยะพลาสติกได้ง่ายขึ้นด้วยการนำขวดมาเติมน้ำยาออร์แกนิคต่างๆ พวกเราตั้งใจจะเป็นทางเลือกให้คนที่ต้องการสร้างความเปลี่ยนแปลงด้วยตัวเอง เราเชื่อว่า Little Things Make Great Change การที่เราเปลี่ยนแปลงวิถีชีวิตจะทำให้โลกดีขึ้นได้ค่ะ

Q : What are the biggest challenges in promoting sustainability and how do you overcome them?

Q : ความท้าท้ายที่พบเกี่ยวกับการทำงานด้าน sustainability และสามารถก้าวผ่านไปได้อย่างไร

A : ‌‌In‌ ‌my‌ ‌view,‌ ‌promoting‌ ‌sustainability‌ ‌is‌ ‌an‌ ‌issue‌ ‌that‌ ‌isn’t‌ ‌just‌ ‌challenging‌ ‌for‌ ‌Refill‌ ‌Station.‌ ‌It’s‌ ‌currently‌ ‌a‌ ‌challenge‌ ‌the‌ ‌whole‌ ‌world‌ ‌is‌ ‌facing.‌ ‌The‌ ‌first‌ ‌problem‌ ‌I‌ ‌face‌ ‌is‌ ‌when‌ ‌people‌ ‌don’t‌ ‌actually‌ ‌understand‌ ‌how‌ ‌their‌ ‌current‌ ‌lifestyle‌ ‌is‌ ‌unsustainable.‌ ‌But‌ ‌that‌ ‌can‌ ‌be‌ ‌easily‌ ‌solved‌ ‌through‌ ‌education.‌ ‌The‌ ‌more‌ ‌difficult‌ ‌challenge‌ ‌is‌ ‌persuading‌ ‌people‌ ‌to‌ ‌change.‌ ‌We’re‌ ‌all‌ ‌very‌ ‌used‌ ‌to‌ ‌a‌ ‌certain‌ ‌way‌ ‌of‌ ‌living,‌ ‌and‌ ‌many‌ ‌people‌ ‌don’t‌ ‌like‌ ‌to‌ ‌give‌ ‌up‌ ‌their‌ ‌old‌ ‌ways.‌ ‌It‌ ‌requires‌ ‌some‌ ‌creativity‌ ‌to‌ ‌think‌ ‌of‌ ‌new‌ ‌kinds‌ ‌of‌ ‌lifestyles.‌ ‌But‌ ‌over‌ ‌the‌ ‌past‌ ‌3‌ ‌years,‌ ‌there‌ ‌have‌ ‌been‌ ‌some‌ ‌great‌ ‌improvements.‌ ‌I‌ ‌find‌ ‌people‌ ‌are‌ ‌more‌ ‌open-minded‌ ‌and‌ ‌more‌ ‌interested‌ ‌to‌ ‌learn‌ ‌more.‌ ‌ ‌

A : ในมุมมองของแพร์ เรื่อง sustainabilityเป็น issue ที่ท้าทายไม่ใช่แค่ Refill Station แต่กำลังท้าทายโลกนี้ค่ะ การใช้ชีวิตที่ไม่เบียดเบียนโลกเป็นสิ่งใหม่ที่ต้องอาศัยคนรุ่นเราในการสร้างสรรค์วิถีชีวิตแบบใหม่นี้ขึ้นมา ซึ่งความท้าทายในตัวงานของเราคือคนอาจจะไม่เข้าใจบ้างหรือไม่ให้ความร่วมมือบ้าง เราใช้ความสม่ำเสมอ ความตั้งใจจริงนำทางไป ตลอด 3 ปีที่ผ่านมาเราได้เห็นความเปลี่ยนแปลงในทางที่ดีขึ้นเยอะมากๆเลยค่ะ คนเริ่มเข้าใจ ศึกษาและสนใจขึ้นมาก

Q: Can you recommend 5 ways to live a sustainable lifestyle in Thailand?

Q : 5 วิธีในการใช้ชีวิต sustainable lifestyle ในประเทศไทย

A : ‌‌I’ll split it into 5 steps.

  1. WHY: First of all, ask yourself ‘why?’. Why should we try to become more environmentally conscious? Why will all this effort be worth it? Why would you want to live on a planet that is becoming weaker everyday? Once you find your personal motivation, the rest will come easily.
  2. WHAT: The next step is to find out the facts: what are the sources of the biggest environmental problems right now? Once you find this information, it’s easier to figure out what exactly you can do to help.
  3. HOW: Remember, little things can make big changes. So if you’re concerned about plastic waste, for example, simply reusing your plastic bags or switching to a bamboo toothbrush would be a great place to start.
  4. DO: Actions create hope. Turn your small acts into permanent habits. It’s not enough to just do it for a week or a month - it needs to be long-term!
  5. TALK: Share your thoughts and good habits with your community and encourage other people to do the same. Don’t worry if your friends and family aren’t doing these things yet - you can be the trendsetter!

A : แพร์จะแบ่งออกเป็น 5 ข้อ ได้แก่

  1. WHY: เริ่มตั้งคำถามว่าเราอยากจะอยู่ในโลกที่แย่ลงทุกวันไหม ถ้าคำตอบคือ “ไม่” เราต้องเริ่มทำอะไรบางอย่าง ให้เริ่มสงสัยในสิ่งที่ทำทุกวัน เช่น ถุงพลาสติกเข้ามาในชีวิตเราตั้งแต่เมื่อไหร่ แยกขยะแล้วไปไหน หรือแปรงสีฟันทำไมรีไซเคิลได้ยาก คนกรีนๆทำไมเขาถึงอินกันนักนะ
  2. WHAT: อะไรคือข้อมูลที่ถูกต้องในการจัดการปัญหาสิ่งแวดล้อมที่ไม่ใช่แบบผิวเผิน ประเทศเรายังต้องการองค์ความรู้อีกมาก และคนอีกมากที่จะมาช่วยกันสร้างเข้าใจและเรียนรู้ไปพร้อมกัน
  3. HOW: แล้วเรามีทางเลือกไหนบ้างที่เหมาะสมกับตัวเราโดยเริ่มจากสิ่งเล็กๆในชีวิตประจำวัน
  4. DO: สุดท้าย actions create hope เริ่มเปลี่ยนแปลงอะไรบางอย่างที่ใช้กำลังน้อยที่สุดก่อน เช่น เปลี่ยนมาใช้แปรงสีฟันไม้ไผ่ เริ่มแยกเศษอาหารจากขยะอื่นๆ
  5. TALK: เสียงของเราต้องส่งต่อ หลังจากทำแล้วช่วยกันกระจายประสบการณ์เหล่านี้ บอกทุกคนว่าเราทำได้ในแบบของเรา ไม่ต้องตามใคร ให้เรื่องนี้อยู่ในบทสนทนาระหว่างทานอาหารกับเพื่อน :)

Q : What things do you do personally to help the environment?

Q : คุณแพร์ใช้ชีวิตอย่างไรในนิยามของ sustainability

A : ‌‌Reduce,‌ ‌reuse,‌ ‌replace,‌ ‌and‌ ‌recycle!‌ ‌I’m‌ ‌very‌ ‌conscious‌ ‌of‌ ‌the‌ ‌things‌ ‌I‌ ‌use‌ ‌or‌ ‌buy.‌ ‌Whether‌ ‌it’s‌ ‌water‌ ‌or‌ ‌clothing,‌ ‌I‌ ‌try‌ ‌to‌ ‌keep‌ ‌my‌ ‌consumption‌ ‌at‌ ‌a‌ ‌minimum.‌ ‌I‌ ‌also‌ ‌try‌ ‌to‌ ‌reuse‌ ‌as‌ ‌many‌ ‌things‌ ‌as‌ ‌possible,‌ ‌like‌ ‌plastic‌ ‌bags‌ ‌and‌ ‌bottles.‌ ‌As‌ ‌for‌ ‌the‌ ‌things‌ ‌that‌ ‌aren’t‌ ‌reusable?‌ ‌Well,‌ ‌that’s‌ ‌when‌ ‌I’ll‌ ‌replace‌ ‌it‌ ‌for‌ ‌something‌ ‌that‌ ‌is!‌ ‌Instead‌ ‌of‌ ‌trying‌ ‌to‌ ‌reuse‌ ‌a‌ ‌plastic‌ ‌straw,‌ ‌I‌ ‌would‌ ‌just‌ ‌replace‌ ‌it‌ ‌with‌ ‌a‌ ‌reusable‌ ‌bamboo‌ ‌straw.‌ ‌I‌ ‌am‌ ‌also‌ ‌very‌ ‌committed‌ ‌to‌ ‌recycling‌ ‌-‌ ‌I‌ ‌will‌ ‌always‌ ‌separate‌ ‌my‌ ‌trash‌ ‌at‌ ‌home‌ ‌and‌ ‌make‌ ‌sure‌ ‌to‌ ‌send‌ ‌recyclable‌ ‌materials‌ ‌to‌ ‌the‌ ‌recycling‌ ‌centers.‌ ‌

A : แพร์ใช้ชีวิตแบบรู้สึกถึง challenge ในทุกๆวันที่อยากเห็นโลกนี้เปลี่ยนแปลงในทางที่ดีขึ้นใน generation ของเราโดยเริ่มจากตัวเราก่อน มีหลักง่ายๆ คือ

  • Reduce ลดอะไรได้ลด
  • Reuse ถ้าลดไม่ได้จริงๆอะไรใช้ซ้ำได้ก็ใช้ซ้ำก่อน
  • Replace ถ้าใช้ซ้ำไม่ได้จริงๆ ต้องหาของมาใช้ทดแทนแทนที่เราจะใช้แล้วทิ้ง
  • Recycle แยกขยะอย่างสมเหตุสมผลและนำไปขาย

Q : Not many people in Thailand are used to separating their trash. How would you encourage more people to do this?

Q : สำหรับการแยกขยะ คุณแพร์คิดว่าสามารถนำมาปรับใช้ในประเทศไทยทำให้สำเร็จอย่างไร

A :‌‌ ‌Moving‌ ‌towards‌ ‌making‌ ‌this‌ ‌a‌ ‌regular‌ ‌habit‌ ‌for‌ ‌Thai‌ ‌people‌ ‌might‌ ‌require‌ ‌several‌ ‌stages.‌ ‌It‌ ‌would‌ ‌definitely‌ ‌help‌ ‌if‌ ‌it‌ ‌became‌ ‌an‌ ‌official‌ ‌government‌ ‌policy,‌ ‌or‌ ‌if‌ ‌there‌ ‌were‌ ‌more‌ ‌recycling‌ ‌centres‌ ‌in‌ ‌the‌ ‌city.‌ ‌But‌ ‌really,‌ ‌if‌ ‌there‌ ‌was‌ ‌enough‌ ‌commitment‌ ‌from‌ ‌families,‌ ‌households,‌ ‌and‌ ‌individuals‌ ‌all‌ ‌over‌ ‌the‌ ‌city,‌ ‌then‌ ‌it‌ ‌will‌ ‌automatically‌ ‌become‌ ‌a‌ ‌widespread‌ ‌movement.‌ ‌The‌ ‌only‌ ‌problem‌ ‌here‌ ‌is‌ ‌that‌ ‌there‌ ‌needs‌ ‌to‌ ‌be‌ ‌clearer‌ ‌instructions‌ ‌and‌ ‌information‌ ‌on‌ ‌how‌ ‌exactly‌ ‌to‌ ‌separate‌ ‌your‌ ‌household‌ ‌waste.‌ ‌There‌ ‌needs‌ ‌to‌ ‌be‌ ‌a‌ ‌way‌ ‌to‌ ‌distribute‌ ‌this‌ ‌expertise.‌ ‌For‌ ‌now,‌ ‌if‌ ‌there’s‌ ‌anybody‌ ‌who‌ ‌would‌ ‌like‌ ‌more‌ ‌information‌ ‌on‌ ‌how‌ ‌to‌ ‌recycle‌ ‌your‌ ‌household‌ ‌trash,‌ ‌I’m‌ ‌happy‌ ‌to‌ ‌share‌ ‌my‌ ‌experience‌ ‌with‌ ‌you!‌ ‌

A : การจะทำให้ประเทศไทยแยกขยะสำเร็จได้ต้องประกอบด้วยความร่วมมือหลายหน่วยงานมากๆ ไม่ว่าจะเป็นระดับนโยบายประเทศ ระดับองค์กร ระดับร้านรับซื้อขยะ ระดับครอบครัว แต่ที่สำคัญจริงๆคือประเทศไทยยังขาดผู้เชี่ยวชาญในเชิงพฤติกรรมที่ทำงานเรื่องนี้อย่างจริงจังค่ะ

ดังนั้นใครสนใจเรื่องแยกขยะ ทางเรายินดีแบ่งปันประสบการณ์เพื่อสามารถนำไปปรับใช้ได้เลยค่ะ ใครต้องการเรียนรู้เรื่องนี้ เรายินดีที่จะร่วมนั่งพูดคุยกันได้ ทุกองค์กรต้องปรับให้เป็นแบบที่ตัวเองสามารถทำได้จริงๆ สร้างความรู้ความเข้าใจและทำให้คนอยากปฏิบัติจริงด้วย

"The main environmental problem isn’t the plastic itself - it’s us! It’s the way we overuse plastic and manage waste poorly which makes it a huge problem for wildlife and the ecosystem."

- Refill Station

Q : What are your favourite sustainable brands or eco-friendly shops?

Q : สถานที่และแบรนด์ที่เป็น sustainability ที่คุณสนใจและชื่นชอบ

A : ‌‌For‌ ‌my‌ ‌everyday‌ ‌needs,‌ ‌Golden‌ ‌Place‌ ‌is‌ ‌my‌ ‌go-to‌ ‌convenience‌ ‌store.‌ ‌I‌ ‌also‌ ‌really‌ ‌love‌ ‌The‌ Ordinarist,‌ ‌which‌ ‌is‌ ‌a‌ ‌cool‌ ‌lifestyle‌ ‌brand.‌ ‌My‌ ‌favourite‌ ‌eco-friendly‌ ‌makeup‌ ‌brand‌ ‌is‌ ‌Ira,‌ ‌and‌ ‌Studio‌ ‌Sunday‌ ‌is‌ ‌my‌ ‌favourite‌ ‌for‌ ‌sustainable‌ ‌fashion.‌ ‌

A : ร้านสะดวกซื้อ : Golden Place  ,แบรนด์ไลฟ์สไตล์ : The Ordinarist ,แบรนด์เครื่องสำอาง : Ira  ,แบรนด์แฟชั่น : Studio Sunday

Q: What’s one eco-item you can’t leave the house without?

Q : ของที่คุณแพรต้องมีในกระเป๋าเสมอเวลาออกจากบ้าน (sustainable product)

A : ‌‌My‌ ‌foldable‌ ‌water‌ ‌bottle‌ ‌and‌ ‌tupperware‌ ‌box!‌ ‌It‌ ‌puts‌ ‌my‌ ‌mind‌ ‌at‌ ‌ease‌ ‌to‌ ‌know‌ ‌that‌ ‌I‌ ‌don’t‌ ‌need‌ ‌to‌ ‌use‌ ‌single-use‌ ‌plastics‌ ‌if‌ ‌I‌ ‌want‌ ‌water‌ ‌or‌ ‌food‌ ‌on-the-go.‌ ‌

A : ขวดน้ำพับได้และกล่องข้าวพับได้ค่ะ สบายใจมากที่เรามีทางเลือกในการใช้ชีวิต ไม่ต้องง้อ single use

‘Sustainability’‌ ‌should‌ ‌be‌ ‌close‌ ‌to‌ ‌everyone’s‌ ‌heart.‌ ‌It‌ ‌doesn’t‌ ‌have‌ ‌to‌ ‌be‌ ‌such‌ ‌a‌ ‌big‌ ‌challenge:‌ ‌all‌ ‌it‌ ‌takes‌ ‌is‌ ‌an‌ ‌open‌ ‌mind‌ ‌and‌ ‌a‌ ‌little‌ ‌effort.‌ ‌As‌ ‌Khun‌ ‌Pear‌ ‌says,‌ ‌‘little‌ ‌things‌ ‌make‌ ‌a‌ ‌great‌ ‌change’.‌ ‌The‌ ‌first‌ ‌step‌ ‌doesn’t‌ ‌have‌ ‌to‌ ‌be‌ ‌a‌ ‌huge‌ ‌leap‌ ‌-‌ ‌just‌ ‌make‌ ‌sure‌ ‌to‌ ‌keep‌ ‌going!‌ ‌Encourage‌ ‌as‌ ‌many‌ ‌people‌ ‌as‌ ‌you‌ ‌can‌ ‌to‌ ‌join‌ ‌you‌ ‌along‌ ‌the‌ ‌way‌ ‌to‌ ‌a‌ ‌greener‌ ‌lifestyle‌ ‌and,‌ ‌eventually,‌ ‌all‌ ‌these‌ ‌little‌ ‌steps‌ ‌will‌ ‌lead‌ ‌to‌ ‌a‌ ‌great‌ ‌new‌ ‌world‌ ‌to‌ ‌live‌ ‌in.‌ ‌