WOMAN IN STYLE EP.2: NOK PATTARAPHAN

Meet PATTARAPHAN

Have you ever heard about PATTARAPHAN? Did you know that this is the name of a Thai jewelry brand that has captured the hearts of international celebrities, including the fashionista sisters Gigi and Bella Hadid?

Pattaraphan is also the name of the brand’s founder and designer, Khun Nok Pattaraphan Salirathavibhaga. During her studies in New York, Pattaraphan had her idea for this modern-style jewelry brand with a distinctly Thai identity. From the name to the materials they use, as well as the Thai craftspeople who help to create all the pieces by hand, PATTARAPHAN is loved for its authenticity and uniqueness.

Although well-known across the world, the PATTARAPHAN name is still relatively new here in Thailand. So, Another Story would like you to get to know this jewelry brand a bit better by meeting none other than the founder and designer herself. In our latest interview, Khun Nok Pattaraphan shares her story with us.

10 Things to know about PATTARAPHAN


Khun Nok has a twin who is very supportive of her and always stands by her.

Distinctive character traits: Passionate, sensitive, outgoing introvert.

Pets: 6 dogs.

STAR SIGN: I’m not really into that kind of thing because I have a twin and we’re nothing alike.

Favourite singer: King Krule

Favourite artist: Georgia O’Keeffe and Mark Rothko

Pelvis with the Distance by Georgia O'Keeffe (American, 1887-1986)

Paintings by Mark Rothko

An item you always travel with: Lip balm, mobile phone, and hand sanitizer.

Your de-stressing activity: Yoga and Pilates for practicing meditation

If you weren’t running PATTARAPHAN: I’d probably work for a design company or something.

What did your parents want you to study? : My father wanted me to study law but I persuaded him that I can make something of myself with Art and Design.

Interview


Q: How did the PATTARAPHAN brand begin?

Q : PATTARAPHAN เกิดขึ้นได้อย่างไร

A: I went on to study design at Pratt Institute in New York. I wasn’t sure if I really wanted to become a designer, but I knew I loved art. The course was useful because it let me explore lots of different areas of art to see what about it I really connected with. I had the chance to learn 3D art and really liked it. Then when it came to choosing a specialization, I had the option of choosing Communication Design or Jewelry. I actually wanted to choose Communication Design, but the course was full so I had to do Jewelry. Even though it wasn’t my first choice at the time, in hindsight, it really seems like a call of fate for me.

A: ไปเรียนต่อที่ Pratt Institute ด้านออกแบบภายใน แต่ก็รู้มาตลอดว่าไม่ได้ชอบขนาดนั้น รู้แค่ว่าอยากเรียนสาย Art ปีแรกหลักศูตรให้เรียนหลายๆอย่างเพื่อให้นักเรียนค้นหาตัวตน ซึ่งเราก็เป็นหนึ่งในนั้น มีโอกาสเรียน 3D แล้วรู้สึกชอบ พอเราจะเปลี่ยนวิชาเอก มีตัวเลือกคือ Communication Design กับ Jewelry ซึ่งตอนนั้นเราอยากเรียน Communication Design มากกว่า แต่คนลงทะเบียนเต็มแล้วทำให้ได้มาเรียน Jewelry แทน ซึ่งเราก็ Happy ดี และเมื่อมองย้อนกลับไป ก็รู้สึกว่าโชคชะตาหรืออะไรหลายๆอย่างมันพาเรามาอยู่ในจุดนี้

Q: How was your experience studying Jewelry in New York?

Q : ประสบการณ์ตอนเรียน Jewelry ที่นิวยอร์ก

A: At Pratt Institute it’s very hands-on action. You’re both the designer and the craftsman. You physically make every piece you design so everything is definitely handmade. I really like that you get to experience both sides. I then had some work experience in Jewelry and Fashion in New York, starting as a salesperson for Mociun, Brooklyn. I’m not a great talker, so this didn’t seem like a great job for me. I wasn’t very good at explaining things. But once I got started, it forced me to improve this aspect of myself. I began interacting better with customers and learnt more about what they liked and didn’t like.

A: ที่ Pratt Institute เป็นการเรียนออกแบบที่ได้ลงมือทำเลย คือได้ทำงานทั้งออกแบบและเป็นช่างลงมือทำเองในทุกๆชิ้น เป็น Handmade ทั้งหมด เราชอบมากเพราะมันทำให้เราได้มีประสบการณ์ทั้ง 2 ด้าน ทั้งนี้ เราได้มีโอกาสไปฝึกงานอีกหลายๆที่ ทั้งด้าน Jewelry และ Fashion ได้ลองเป็นพนักงานขายที่ Mociun, Brooklyn ซึ่งมันเป็นความท้าทายสำหรับเรา เพราะเราเป็นคนพูดไม่เก่งเลย อธิบายไม่ได้ แต่พอไปทำงาน ณ ตรงนั้น มันทำให้เราต้องพูด ต้องสื่อสารกับลูกค้า เราก็เลยได้ฝึกฝนความสามารถในส่วนนี้ไปด้วย

Q: What was your first step in launching your own jewelry brand?

Q : จุดเริ่มต้นของ PATTARAPHAN

A: It was while I was working on my thesis in my apartment at Brooklyn. There was a moment when I was just sitting with my roommate and casually said I wished I had my own jewelry brand. My roommate simply replied, “well, what are you waiting for?”. I think I decided there and then that I would do it. At first, I had a friend there help out with production, but then I decided I really wanted the pieces to be made in Thailand. I wanted to work with Thai craftspeople because from my experience, our nation’s skill in handcrafts is higher quality than some well-known brands in New York. So I started producing my jewelry pieces in 2017, but it was in 2018 when I started to make them in Thailand. It then went on from there.

A: ตอนนั้นกำลังทำ Thesis อยู่ในอพาร์ทเมนท์ที่ Brooklyn แล้วมีจุดหนึ่งที่เรานั่งอยู่กับ Roommate เราพูดขึ้นมาว่าอยากทำแบรนด์ของตัวเอง Roommate ก็เลยถามเราว่า “แล้วรออะไรอยู่” ทำให้เราตัดสินใจเริ่มลงมือทำตั้งแต่ตอนนั้น ตอนแรกเราก็ให้เพื่อนช่วยผลิตก่อน แต่ความตั้งใจจริงคือเราอยากให้แบรนด์ของเราผลิตที่ประเทศไทย อยากใช้ช่างฝีมือคนไทย เพราะจากประสบการณ์ของตัวเราเองที่เคยได้ใส่งาน Jewelry ของคนไทย เรารู้ว่างานฝีมือของคนไทยมีคุณภาพมาก มากกว่าบางแบรนด์ที่นิวยอร์กอีก อย่างเราใส่ Jewelry งานคนไทยแล้วไม่ค่อยมีปัญหาเลย จึงเริ่มลงมือทำแบรนด์ตั้งแต่ปี 2017 แต่มาเริ่มจริงจังตอนกลับมาที่ไทยในปี 2018 และได้เริ่มทำแบรนด์ของตัวเองตั้งแต่นั้นมา

Q : How did the name for PATTARAPHAN come about?

Q : ชื่อแบรนด์ PATTARAPHAN เป็นมาอย่างไร

A: First, I knew I wanted to put my name on the brand. I also wanted it to represent the philosophy of the brand too. To be honest, I never really liked my name, it always seemed too girly to me. But ‘Pattaraphan’ means ‘beautiful skin’, and it actually really connects with what I’m trying to do with my jewelry. When I design my pieces, my favourite part is trying them on to see how they feel as well as how they look on my skin. Jewelry shouldn’t hurt the skin, it should feel really good - almost like a second skin.

A: อยากใช้ชื่อตัวเองเป็นชื่อแบรนด์ อยากให้มันเป็น Philosophy ของแบรนด์ไปด้วย ที่จริงเคยไม่ชอบชื่อของตัวเองเลยนะ มันดูผู้หญิงมากๆ ภัทรพรรณแปลว่า “ผู้มีผิวพรรณงาม” แล้วมันค่อนข้างตรงกับสิ่งที่เราทำมาตลอด เป็น perspective ของแบรนด์ เพราะเวลาเราออกแบบ Jewelry เราจะชอบลองหลายๆครั้งเพื่อให้แน่ใจว่าเวลาใส่แล้วไม่เจ็บ หรือใส่แล้วไม่พอดี เราอยากให้คนที่ใส่ Jewelry ของ PATTARAPHAN รู้สึกดี เป็นเหมือน second skin

"Jewelry shouldn’t hurt the skin, it should feel really good - almost like a second skin."

Q : What’s the DNA of PATTARAPHAN?

Q : DNA ของ PATTARAPHAN คืออะไร

A:

1) Our authenticity in being Thai. In both our name and designs, we pay tribute to our Thai identity. It’s not just about heritage though, it’s also more generally about being true to yourself and being independent.

2) Quality. So much attention goes into every detail, from the initial point of inspiration to the design stage, and then to when the piece gets passed into the hands of our customer. I try on every piece to see if it looks and feels right. Some pieces take a really long time to design. There was one piece that the artisan said was impossible to make, but I knew it was possible because I’ve been an artisan myself before. It wasn’t impossible - it was just very difficult. And a little bit help for the world, I also try my best not to use plastic coatings for my packaging since it's hard to decompose and it will turn to our life-time waste.

3) Our jewelry is effortlessly cool. Some of our pieces may look very minimal and sleek, but you know there’s a long story and multiple processes behind them, which makes the jewelry so casual yet so special.

A:

      Authenticity มาจากความเป็นไทย ทั้งชื่อทั้งอะไรหลายๆอย่างที่เราใส่ลงไปมันมีความเป็นไทยหมด Authenticity ไม่ใช่แค่ heritage แต่มันคือความเป็นตัวของตัวเอง เรื่องราวและประสบการณ์ของเราเองที่ถ่ายทอดลงไปในการออกแบบงาน

      Quality ความใส่ใจในทุกรายละเอียด ตั้งแต่เริ่มต้นจนถึงมือลูกค้า เริ่มต้นตั้งแต่เรื่องราวที่เรานำมาเป็นแรงบันดาลใจ ตอนทำเราจะลองเองตลอดว่าใส่แล้วสวย บางชิ้นใช้เวลานานมากในการออกแบบ เคยมีชิ้นที่ช่างบอกว่าไม่สามารถทำได้ แต่เรารู้ว่าทำได้เพราะเคยเป็นช่างทำเองมาก่อน รวมไปถึงแพกเกจจิ้งเรา ที่เราก็พยายามไม่ใช้พลาสติกเคลือบเพื่อให้ง่ายต่อการย่อยสลาย

      Effortlessly cool แม้บางชิ้นจะดูเรียบหรือมินิมอล แต่ทุกชิ้นมีเรื่องราวในตัวของมัน

Q: How many collections have PATTARAPHAN created?

Q : PATTARAPHAN มีทั้งหมดกี่คอลเลคชั่น

A: For our main collections, we’ve had two big ones. The first one’s called the ‘Tusk Collection’ that launched in 2020. This collection was inspired from Thai elephants’ tusks and the number 1 in Thai numerals. I took some products I started making back in 2015 and adapted them into this new concept because I wanted to pay a tribute to these special creatures. For me, they’re a symbol of respect for the planet and the environment. I launched the collection with a campaign to donate 10% of proceeds to elephant sanctuaries and environment conservation.

A: คอลเลคชั่นหลักๆเลยมี 2 คอลเลคชั่น คือ Tusk collection ในปี 2020 ที่ได้แรงบันดาลใจมาจากช้างไทยทีมีจุดเด่นคือ งาช้างและเลขหนึ่งไทย เรานำผลงานที่เคยทำไว้ตั้งแต่ 2015 มาสานต่อให้เป็นรูปเป็นร่าง ที่เป็นช้างเพราะเรารู้สึกว่าเราควรอนุรักษ์ช้างไทยเอาไว้ อยากแสดงให้เห็นว่าเราสามารถรักษ์โลกในแบบของเราได้ โดยเราได้มีทำแคมเปญบริจาคเงิน 10% ของรายได้ในเดือนแรกที่วางขายเพื่อส่งต่อให้มูลนิธิอนุรักษ์ช้างและสิ่งแวดล้อม

A: The other main collection, the ‘Pressure Collection’, launched last year and is inspired by urban anxiety. Because I’ve spent my life in big cities like New York and Bangkok, I know that urban living gets pretty stressful and pressurizing. When I walk around the streets, I’d always find litter everywhere - particularly can lids. They’ve always stuck in my mind as a symbol of the pressure we feel living in cities. This inspired a lot of the shapes and materials in this collection.

A: ส่วนอีกคอลเลคชั่นชื่อว่า Pressure collection ในปี 2019 มาจาก Urban anxiety โดยเราอิงจากที่เราใช้ชีวิตอยู่ทั้งนิวยอร์กและกรุงเทพ และได้พูดคุยกับคนรอบข้างที่ถึงแม้จะอยู่คนละประเทศ แต่ทุกๆคนต่างบอกว่ามีความเครียดเหมือนกัน ด้วยความที่เราอาศัยอยู่ในเมืองใหญ่ เวลาเราเดินอยู่ข้างนอก เราจะชอบเจอฝากระป๋อง ซึ่งมันเป็นอะไรที่ติดอยู่ในหัวเราตลอดเวลา เอาออกไม่ได้ เลยกลายเป็นแรงบันดาลใจสำหรับคอลเลคชั่นนี้ มันคือความกดดันในลักษณะต่างๆ

Q : What are the biggest challenges in building up the PATTARAPHAN brand?

Q : อุปสรรคที่ได้เจอระหว่างทำแบรนด์ PATTARAPHAN

A: I face challenges everyday! Everyone should know that starting your own brand is a really great thing. But honestly, if I knew what challenges I would have to face, I would have probably waited another year or so to be more ready. I’m not saying you should wait for success, but you should also not compare yourself to other people who found success so quickly. It can’t happen like that for everyone. My twin sister was the one who kept telling me that - it’s important to grow at your own pace. Don’t feel pressured by other people or what’s going on around you. She made me feel okay with moving forward little by little. After all, I was doing this pretty much 100% by myself.

A: เจอทุกวันเลย อยากบอกทุกคนเลยว่าสร้างแบรนด์ของตัวเองเป็นเรื่องดี แต่สำหรับเรา ถ้ารู้ว่าต้องเจออะไรขนาดนี้ อาจจะยังไม่เริ่ม คิดว่าถ้าอีก 1 ปีทำให้ตัวเองพร้อมได้ก็ควรจะทำ ไม่ได้บอกให้ใครรอคอยความสำเร็จเพราะตัวเราเองก็ไม่ได้คอยเหมือนกัน หรือบางทีเห็นแบรนด์อื่นๆดังเพียงข้ามคืน แล้วเราชอบเอามาเปรียบเทียบกับตัวเองตลอดเวลา จนฝาแฝดต้องคอยบอกว่าอย่าคิดมาก ทำของเราไปเรื่อยๆ จนได้ข้อสรุปกับตัวเองว่า โอเค เราจะเติบโตแบบค่อยเป็นค่อยไป เพราะตอนนี้เราก็ทำเองทั้งหมดเกือบ 100%

Q : What do you think makes PATTARAPHAN stand out from other jewelry brands? And Why did you decide to make PATTARAPHAN unisex?

Q : คิดว่า PATTARAPHAN มีจุดเด่นที่แตกต่างจากแบรนด์อื่นอย่างไร และทำไมถึงออกแบบ PATTARAPHAN ให้เป็น Unisex

A: I try to connect the story of my jewelry pieces with the stories of real people. It’s about giving people a sense of being special, which means each piece has to connect with them in a very individual and special way. For the reason why I produce unisex jewelry, my initial designs definitely came from my perspective as a woman, but once I started seeing both genders wear jewelry, I thought the DNA of PATTARAPHAN was suited for both genders too. I’ve seen some guys wear even more PATTARAPHAN jewelry than I do! I find it really cool that they feel great wearing our jewelry. It’s a concept I really want to put across - that anyone can wear PATTARAPHAN. As for sizes, I try to look at what kind of styles guys like to wear and then design them in different sizes so that more people can wear them.

A: เราพยายามถ่ายทอดเรื่องราวลงไปในผลงานโดยเชื่อมต่อเข้ากับผู้คน และพยายามทำให้สินค้าเรามีความพิเศษจากเรื่องราวที่เราต้องการจะสื่อ ซึ่งผลตอบรับจากลูกค้าหรือคนรอบตัวเองก็บอกเราว่าเวลาใส่ PATTARAPHAN แล้วทำให้รู้สึกพิเศษมากๆ ส่วนในเรื่องของ unisex ในเริ่มแรกของการออกแบบก็มาจากมุมมองของเราที่เป็นผู้หญิง แต่พอได้เห็นคนใส่ที่มีทั้งผู้หญิงและผู้ชาย เราคิดว่าที่จริงแล้ว PATTARAPHAN เหมาะกับคนหลากหลาย ยิ่งคนรอบตัวที่เป็นผู้ชาย บางคนใส่ PATTARAPHAN เยอะกว่าเราอีก แล้วเรามองว่ามันเท่ เราอยากทำให้พวกเขารู้สึก Enjoy เวลาได้ใส่ Jewelry ของเรา ตอนนี้ก็พยายามนำเสนอออกมาว่า ใครๆก็ใส่ PATTARAPHAN ได้ ส่วนเรื่องไซส์ก็จะพยายามสังเกตว่าแบบไหนที่ผู้ชายชอบ ก็จะลองทำออกมาอีกไซส์เพื่อให้พอดีกับคนหลายกลุ่ม

Q : A lot of people probably want to know how Gigi and Bella first discovered PATTARAPHAN. Can you share that story?

Q : หลายคนคงอยากรู้ว่า Gigi และ Bella Hadid ใส่ PATTARAPHAN นั้นเป็นมาอย่างไร

A: We were working with a PR company who sent pieces to both of them. But I was super happy to find that they actually wore them and liked them - the first Thai jewelry brand they’ve ever worn!

A: มีบริษัท PR ที่เราทำงานด้วย ส่ง PATTARAPHAN ไปให้ทั้งคู่โดยที่เราไม่เสียค่าใช้จ่ายใดๆเลย (non-paid gifting) จึงรู้สึกภูมิใจและดีใจมากที่ทั้งสองคนเลือกใส่แบรนด์ของเรา ถือว่าเป็นแบรนด์ Jewelry ไทยแบรนด์แรกที่ทั้งสองคนเลือกใส่

Q: Why did you decide to start the brand in Thailand, when New York might have been better for international recognition?

Q : ทำไมถึงตัดสินใจสร้างแบรนด์ที่ประเทศไทย ทั้งที่จริงแล้วการอยู่ที่นิวยอร์กอาจจะพาเราไปได้ไกลกว่า

A: I was sure I wanted the jewelry to be made in Thailand. I can talk to the artisans directly and can oversee the production process myself. Anyway, if I wanted to sell them abroad, it would still be better to produce the pieces in Thailand because that’s the essence of the brand. I’m not worried about recognition anymore, the world is so much more accessible than it was 10 years ago now that we have social media and great PR teams.

A: เราเลือกแล้วว่าอยากให้การผลิตอยู่ที่เมืองไทยทั้งหมด เราได้ติดต่อกับช่างโดยตรง ได้มาควบคุมคุณภาพด้วยตัวเอง แล้วถ้าเราอยากวางขายที่ต่างประเทศ ก็คิดว่าฐานการผลิตก็ต้องอยู่ที่ไทยอยู่ดีเพราะเราไม่ยอมปล่อยเลย ติดตามทุกขั้นตอน อีกอย่างเราคิดว่าตอนนี้โลกเปิดกว้างมากกว่า 10 ปีก่อน เรามี Social media ที่เป็นตัวช่วยได้เยอะมากและยังมีทีม PR ที่ช่วยทำให้คนรู้จักเรามากขึ้น

Q : Are you working on any current projects or collaborations?

Q : Project หรือ Collaboration ที่ทำขณะนี้

A: I’m working on a Spotify playlist with a Japanese-American DJ, @Lenvi, which is a collection of songs by BIPOC (Black, Indigenous and people of color), LGBTQ+, and female-led artists. It’s also part of our support for the Black Lives Matter movement. There’s one little surprising story about it, actually. I discovered a song that my friend had put in the playlist; a pretty old song by The Impossible, Thai band. I found it funny because I first knew that Thai song from Japanese friend.

A: มีทำเพลย์ลิสท์ ใน Spotify กับ DJ ชาวญี่ปุ่น-อเมริกัน (@Lenvi) ซึ่งแนวเพลงที่เลือกมา เราเน้นศิลปิน BIPOC, LGBTQ+ และศิลปินนำหญิงเป็นส่วนใหญ่ ซึ่งทั้งนี้ก็เพื่อสนับสนุนการรณรงค์ Black Lives Matter ด้วย และมีเพลงนึงที่เราเซอร์ไพรส์มากเพราะเพื่อนเราเลือกวงดนตรีไทยยุคเก่าอย่าง The Impossible ใส่เข้ามาด้วย ซึ่งทำให้เราได้รู้จักเพลงนี้จากเพื่อนชาวญี่ปุ่นอีกที

Discover PATTARAPHAN iconic pieces

Pattaraphan Pressure Earring

Sold out
Pattaraphan Seamless Link Necklace

Sold out
Pattaraphan Ratha Wrap Ear Cuffs

Sold out
Pattaraphan Ratha Ear Cuff

Sold out
Pattaraphan Clo Necklace

Sold out
Pattaraphan Twisted Hook Earrings

Sold out